Smeltkristal van catechol

De meeste kristallen die ik onder de microscoop bekijk maak ik door een oplossing in water te maken en die vervolgens in te dampen. Een andere methode die men kan gebruiken is een smelt. Neem een component met een laag smeltpunt (bv catechol dat smelt bij 105 °C) en plaats dat op een objectglaasje. Leg een dekglaasje op het poeder en pak het objectglaasje op met een tang. Hoe het glaasje op enige afstand van een spiritusvlam en laat voorzichtig het materiaal melten. Laat weer afkoelen en bekijk onder een polarisatiemicroscoop.

Microscoop:
Euromex BioBlue BB.4253 TriNoculair uitgerust met polarisatie filter
Objectief: 10x
Camera: Canon EOS 450D

Smeltpreparaat van Catechol onder de polarisatiemicroscoop

Kraanwaterfilter

Ca. 1 maand geleden heb ik me laten overhalen om bij Bol.com een water filter voor de douchekop te bestellen en te installeren (Vitamo™ Premium Universele 15 Stage – Douchefilter & Extra Filter – Waterfilter Voor Douchekop). De voornaamste reden om dit filter te installeren was omdat het de hardheid omlaag zou brengen hetgeen dan beter zou zijn voor het haar. De installatie was gemakkelijk en mijn indruk was dat het goed ontworpen was. Het filter geeft geen merkbare extra drukval, de sterkte van de waterstraal is nog steeds in orde. De levensduur van het filter zou 6 maanden zijn. Dat maakte me  al een beetje wantrouwend gezien de geadverteerde opbouw van het filter. Zoveel adsorbens zit er nou ook weer niet in en een aantal van deze materialen zullen niets veranderen aan de hardheid. Sommige laten je ook extra met de ogen fronsen bv “mineralized balls”, “alkaline balls”, “magnetic energy balls” en “medical stone”. Klinkt soms wetenschappelijk maar zegt uiteindelijk niets.  KDF 55 is een koper/zink adsorbens dat gebruikt wordt voor het afvangen van chloride ionen en zware metalen.

Na een maand bedacht ik dat ik toch eens wilde controleren of het filter invloed heeft op de waterkwaliteit. Ik heb een paar middelen tot mijn beschikking waarmee ik snel een paar tests kan uitvoeren. Een Xiaomi TDS test pen waarmee men de concentratie “Total Dissolved Solids” kan meten (een maat voor de totale hoeveelheid opgeloste stoffen die ionen produceren), pH test strips en Hardheidsbepalings strips (Duitse hardheid (dH, Nederland = 10 mg (0.1783 mmol) CaO per liter). Laat de kraan even doorspoelen, spoel het monsterpotje enkele malen om en neem vervolgens een monster. De resultaten zijn samengevat in onderstaande tabel.

Datum: 5 december 2021

 KRAANWATERFILTERWATER
TDS (ppm)263
269
285
277
pH77
Hardheid (dH)< 5
< 3
< 5
< 3

Men kan zien dat het filter nagenoeg geen invloed uitoefent op de gemeten parameters, ook niet op de pH ondanks dat Vitamince C (ascorbinezuur) in het filter zou zitten. Als het er inderdaad inzit dan kan men gevoeglijk aannemen dat het binnen een maand volledig is opgelost, hetgeen nadelige consequenties kan hebben voor de strukturele integriteit van de filterbed (de vorming van preferential flow kanalen).  De TDS waardes suggereren dat er zelfs op wat materiaal los komt uit het filter. Niet dat ik me daar zorgen over maak aangezien volgens de pen documentatie water met een TDS < 300 ppm nog steeds van uitstekende kwaliteit is. De pen werkt volgens het principe van geleidbaarheidsmeting, de geleidbaarheid van het water is dan een maat voor de hoeveelheid opgeloste materialen (mg/l = ppm). De documentatie van Xiaomi maakt echter niet duidelijk welke conversieformule gehanteerd wordt, daar is nl in de literatuur ook wel enige discussie over.

De met de test strips gemeten hardheid is erg laag. De hardheid van het water in Nederland licht typisch in de range 6-10 dH. Voor Hoofddorp is een waarde van ca. 8 dH gerapporteerd in het 2de kwartaal van 2021, hetgeen  overeenkomt met zacht water (zie ook het artikel van de consumentenbond). Mijn test strips geven beduidend lagere waardes aan hetgeen mij na de eerste meting deed besluiten om de meting over te doen met andere strips, met hetzelfde resultaat (deze strips waren apart verpakt). Ik heb de strips echter al een paar jaar en ik weet niet wat de houdbaarheid is.

Desalniettemin kunnen we zelfs op basis van deze summiere resultaten concluderen dat dit filter geen significante invloed heeft op de kwaliteit van het water. Weggegooid geld dus.

olie/water/lucht emulsie

Een olie-in-water emulsie maak je door eerst een beetje slaolie (enkele druppels) aan water toe te voegen en vervolgens enkele druppels zeep. Als je dan de oplossing goed schudt sla je luchtbellen in het systeem. Onder de microscoop kun je dan onderstaand plaatje waarnemen. De grote bellen zijn de luchtbellen, de kleine de oliedruppels. Ik heb ook enkele druppels groene kleurstof toegevoegd voor het contrast.

o/w-lucht emulsie onder de microscoop