Gemini PDA

Gemini PDA – WiFi only

Recentelijk heb ik een verhaal in mijn blog gepost over het hergebruik van mijn Psion 5mx, een PDA uit de jaren 90. Na dat verhaal begin ik me af te vragen of er geen moderner tegenhanger te vinden was van deze PDA. De Pocket PC komt aardig in de buurt, een volledige PC in PDA formaat, maar de prijs vond ik een beetje te hoog voor een machientje “voor het reizen”. Ik kwam echter ook een al wat ouder project tegen, de Gemini PDA van Planet Computers waarbij het toetsenbord uit de hand van een oudere Psion ontwerper kwam. Vooral dat laatste trok mij wel aan, maar kijkende op de website van Planet Computers zag ik dat de PDA nog steeds beschikbaar was maar voor een prijs die ook niet echt goedkoop was (554 € voor de WiFi only versie). Wat spitten op het internet liet me ook wat fronzen. De PDA draait op een oudere versie van Android maar heeft de mogelijkheid om Linux te installeren. Er is echter nooit een echt goed werkende Android update uitgekomen en de ondersteuning van Linux lijkt ook tegen te vallen. De mogelijkheid om een WiFi only Gemini PDA op Marktplaats te kopen voor een zachte prijs liet me uiteindelijk echt overstag gaan.  

De eerste kennismaking was positief, vooral met betrekking tot het toetsenbord het hoge resolutie touch kleurenscherm, WiFi, de batterijduur, algemene vormgeving en handzaamheid. Legt men de Gemini naast een Psion 5mx dan zijn de overeenkomsten en verschillen duidelijk zichtbaar.

Gemini PDA en PSion 5mx

Zo uit de doos werkt de software goed en zijn er ook een paar specifieke Gemini PDA apps beschikbaar. Het gegeven dat je echter met een oudere versie van Android te maken hebt (v 7.1.1) breekt je echter al snel op als Apps gaat installeren. De installatie van veel Apps gaat niet door (ook die van de pre-installed Office versie)  omdat de Android versie te oud is, en sommige wel te installeren Apps werken niet goed.

Om een redelijk goed werkend systeem te krijgen heb ik van de PDA een Chromebook achtig systeem gemaakt hetgeen betekent dat ik veel werk met Google Docs en Google Drive. Om veiligheidsredenen (oude Android versie ) heb ik de WiFi alleen aanstaan als ik deze nodig heb, bv bij het synchroniseren of als ik iets op Internet wil opzoeken. De synchronisatie met Google verloopt verder vlekkeloos.

Ik overweeg nog steeds om de PDA om te zetten in een Linux gebaseerd systeem maar ben een beetje huiverig om de stap te zetten.  Een projectje om later eens te proberen op een regenachtige dag.

Al met al concludeer ik dan dat ik het op zich een leuk systeem vind om erbij te hebben, maar ik kan niet zeggen dat ik het advies zou geven om de Gemini PDA te kopen. Als ik de Planet Computers prijs had moeten betalen zou ik zeker spijt hebben gehad van deze aankoop, de zeer veel lagere Marktplaats prijs die ik betaald heb maakt het echter een meer acceptabele aankoop. Ondanks de gebreken merk ik aan mezelf dat, als ik korte trips in het openbaar vervoer maak, ik sneller deze PDA meeneem dan mijn 10 inch Samsung Galaxy Tab S7 tablet met toetsenbord. Het blijft makkelijker typen in de bus op zulk een PDA (dit stukje is grotendeels geschreven in de bus op de Gemini PDA).

SPECIFICATIES GEMINI PDA

Network

  • WiFi802.11a/b/g/n/ac
  • GSM: 850/900/1800/1900MHz
  • CDMA: 850/1900 MHz BC0 BC1+ EVDO
  • WCDMA: 900/2100MHz
  • LTE: 1/2/3/4/5/7/12/17/20/41
  • VoLTE: Compatible

SIM

  • SIM slot + eSIM (ready)

Display

  • Type: 5.99 FHD+ (18:9)
  • Size: 5.99 inch
  • Resolution: 2160×1080, 403 ppi
  • Multi Touch: Yes
  • Protection: Scratch-Resistant Glass

Platform

  • OS: Android OS 7.11 upgradable to 8.1 as standard.
  • User installable Sailfish, Linux Debian and Linux Kali.
  • Dual boot OS capability.
  • Chipset: Mediatek MT6797X Helio X27 (Deca Core)
  • CPU: 2x Cortex A72 @ 2.6 GHz, 4x Cortex A53 @ 2.0 GHz, 4x Cortex A53 @ 1.6 GHz
  • GPU: Quad Core ARM Mali T880 MP4 @ 875MHz

Memory

  • RAM: 4GB
  • Card Slot: microSD
  • Internal: 64GB

Sound

  • Speakers: Stereo Speakers
  • Microphones: Integrated Ambient Microphones
  • 3.5mm Audio Jack: Yes

Comms

  • Bluetooth: v 4.1
  • GPS: Yes, with AGPS
  • USB: 2x USB Type-C, OTG support

Body

  • Form Factor: Wide Clam Shell
  • Dimensions(mm): 171.4w x 79.25d x 15.1h
  • Weight: 308g
  • Battery: 4,220mAh

Camera

  • 5MP Front Camera (External 5MP camera additional accessory module also available)

Features

  • Keyboard: Mechanical full keyboard
  • Keyboard Layouts: Arabic, Brazilian, Chinese, Czech, Croatian, Dvorak, Finnish, French, German/Austrian, Greek, Hebrew, Hungarian, Icelandic, Italian, Japanese, Korean, Norwegian/Danish, Polish, Portuguese, Russian, Spanish, Swedish, Swiss, Thai, UK English, US English.
  • Voice Input: Dedicated voice assistance button
  • Sensors: Accelerometer, light sensor, gyroscope, magnetic-sensor
  • LED Lights: 5 programmable LED

De Psion 5mx als retrocomputer

Retrocomputing is momenteel “in” en ook ik heb me een beetje laten meeslepen in deze trend. “Vroegah”, rond het millennium, was ik de gelukkige eigenaar van een Psion 5mx die ik in een vlaag van, zoals ik het nu zie, verstandsverbijstering verkocht heb. Recentelijk kwam ik echter in een kringloopwinkel weer een volledig werkende Nederlandstalige Psion 5mx tegen, inclusief software en seriele verbindingskabel, die ik  tegen een zeer zacht prijsje kon kopen.

Ik ben weer met deze Psion aan de slag gegaan en ben eigenlijk weer zo gecharmeerd van de Psion dat ik deze weer regelmatig mee neem. De voornaamste redenen zijn de compactheid, het feit dat het systeem draait op twee AA batterijen en  vooral een zeer goed werkend toetsenbord waardoor je bv in de bus gemakkelijk een artikel kunt schrijven.

De Psion draait op het EPOC besturingssysteem, bevat alle benodigde software (Word, Excel, etc.), is uitgerust met een aanraakgevoelig monochroom LCD scherm dat in fel zonlicht nog goed leesbaar is (in het donker (ondanks backlight minder), een pen,  en een (zoals vermeld) uitstekend uitschuifbaar toetsenbord. Het geheugen is uitbreidbaar m.b.v. Compact Flash (CF) cards. De standaard software van de Series 5mx is compatibel met die van de pc en biedt de mogelijkheden om documenten uit te wisselen met officepakketten van Microsoft, Lotus, Wordperfect en Corel. Waaran men kan zien dat het een oud systeem is aangezien naar mijjn weten alleen Microsoft (Word, Excel) nog levend is.           

Indertijd waren veel systemen uitgerust met een Infra-Rood poort zoals ook de Psion. IrDa-compliant Infrarood staat korte afstands (tot ca. 1 m) toe voor printen en draadloze informatieoverdracht van de Psion naar een geschikte printer of een andere Psion Series 5 palmtop. Infrarood kan ook gebruikt worden voor email en webbrowsing met behulp van de Series 5 software en een geschikte GSM dataphone of een mobiele telefoon gecombineerd met de DI127 infrarood adapter. Al met al zijn dat echter toepassingen die tegenwoordig veel gemakkelijker met de mobiele telefoon gaan.

Het systeem is nogal oud en dat geeft uiteraard enkele problemen, vooral de interconnectiviteit, het uitwisselen van bestanden tussen de Psion en de Windows 10 omgeving. Men kan CF cards gebruiken maar aangezien we een Retro benadering hanteren is het natuurlijk leuker om de PsiWin software te gebruiken. Ik had ooit bij een kringloopwinkel een HP thin client op de kop getikt en het was op zich al een leuk project om daar Windows XP op te installeren (jammer genoeg heb ik geen werkende audio drivers kunnen vinden) waardoor het meer originele gevoel terugkrijgt. Deze thin client bevatte ook nog een originele seriële poort waarop men de synchronisatiekabel kan aansluiten.  Synchronisatie met de Windows XP machine werkte vlekkeloos. Voor het uitwisellen van bestanden en installeren van software gebruikte ik een USB stick. Psion software kan men nog steeds her en der op et web vinden. Ik gebruik deze machine echter niet voor het bijhouden van mijn agenda, het lezen van mijn e-mail of het browsen op het web, hetgeen ik in het verleden wel degelijk deed. Ik herinner me nu ook waarom ik indertijd met de Psion gestopt ben. In de tijd dat Windows 8 geïntroduceerd werd was het niet meer mogelijk om de Psion met Outlook te synchroniseren. Microsoft heeft indertijd geen enkele moeite gedaan om dergelijke problemen op te lossen hetgeen erg frustrerend was.

Software voor de Psion kan men nog steeds vinden op het web al lijkt het wat minder te worden. Uiteraard heb ik vele van die programma’s geïnstalleerd , tools, emulators, spelletjes, etc., maar ik kan niet zeggen dat ik er veel mee doe. De meeste software is “nice to have”.

Zoals reeds vermeld is voor mij momenteel de voornaamster reden om de Psion mee te sjouwen in mijn rugzak het gemak dat deze geeft als je een stukje wilt schrijven. Openen, toetsenbord klapt uit, Word openen, typen.

Compact Flash card bruikbaar maken voor de Psion 5mx

Retro computing is momenteel een kleine hype en ook ik heb me daar niet van kunnen weerhouden. Momenteel ben ik weer in het bezit van een Psion 5mx die ik voor een zacht prijsje bij een kringloopwinkel op de kop heb kunnen tikken. Ik was vroeger een enthousiast gebruiker van de Psion 5mx gecharmeerd als ik was met de gedachte van mobile computing. De Psion 5mx tikte indertijd alle boxen aan die ik kon verzinnen, met als beste eigenschap het fenomenale toetsenbord. Dit artikel type ik ook op mijn Psion terwijl ik in de bus zit.

In dit artikel wil ik een specifiek probleempje bespreken. Het geheugen van de Psion kun je uitbreiden met een Compact Flash card en ik had nog een 32 MB CF card uit mijn oude Psion tijd liggen die ik kon gebruiken in de Psion. Momenteel gebruik ik de Psion nogal fanatiek en ik begon na te denken of ik niet beter een CF card met grotere capaciteit kon installeren. Na wat Googlen leek het met beter om een CF card van een ‘echt’ merk te bestellen. Te modern en te snel (voor digitale camera’s) werd ook afgeraden aangezien de Psion “oud” is en niet overweg kan met te moderne CF cards met een grote capaciteit en hoge transfer snelheden overweg.  Vergeleken met vroeger zijn deze tegenwoordig erg goedkoop, voor 15 euro kun je bij AliEpress een 512 MB CF card van Sandisk aanschaffen.

De CF card was snel binnen maar bij het plaatsen van de CF card in de Psion werd deze niet herkend. Nu was dat probleem ook vermeld in sommige fora en de oplossing leek te zijn om op een specifieke manier te formatteren. Dat werkte echter niet met de standaard windows formatterings tool. Wat uiteindelijk wel werkte was het gebruik van SD Formatter met wat specifieke instellingen zoals “Size Adjustment ON” en “Full Overwrite”. Het duurde vervolgens de hele nacht voordat de CF card geformatteerd was maar deze werd daarna wel herkend en is momenteel in gerbuik in de Psion 5mx waarop ik dit artikel schrijf. Formatteer voor de zekerheid de CF card eerst in de Psion zelf via het betreffende menu (System – Disk – Formatteer Disk en vergeet dan niet de D disk te formatteren). De inhoud van de oude naar de nieuwe CF card kopiëren kan gewoon via Windows (van oude CF card naar PC en vervolgens van PC naar de nieuwe CF card).

Ik heb dezelfde procedure gevolgd voor een 4 GB Sandisk (30 MB/s overdrachtssnelheid) maar daarbij werkte deze procedure niet.

SD formatter settings
De geteste CF cards

Apacer Share Steno CD211

In het kader van het regelmatig bezoeken van kringloopwinkels lukt het me soms om een Retro computing apparaat(je) te kopen. In dit geval de Apacer Share Steno CD211, uitgebracht in 2004. Wat men zich moet herinneren is dat de capaciteit van de (betaalbare) USB sticks in die tijd in het MB bereik was en nog niet in het GB bereik. De Apacer Share Steno CD211 was een antwoord op de vraag om een makkelijk hanteerbare draagbare hard disk met voldoende capaciteit te kunnen gebruiken voor bv foto en video opslag (daarom sprak men ook wel van een “imagetank”).  Het apparaat is uitgerust met een (mini) USB 2.0 ‘on the go’ (OTG) interface en (zeer klein) LCD schermpje. Het kan opereren met alleen maar de ingebouwde oplaadbare batterij waardoor men de CD211 zonder PC kan gebruiken om bestanden uit te wisselen tussen de CD211 en ieder ander data opslag apparaat met een USB (OTG). De Hard Disk in het apparaat is een laptop HD die men zelf kan uitwisselen (in dit geval een 40 GB HD).

Het apparaat werkt nog steeds en de vorige eigenaar had het gebruikt voor video films opslag.

Apacer Share Steno CD211

Iomega ZIP drive

Ook ik ben een beetje aan het experimenteren met RETRO computing en heb voor dat doel op een HP t5550 Thin Client Windows XP geinstalleerd met als doel om wat oudere software weer draaiend te krijgen (Windows 98 wilde maar niet lukken). Afgezien van de audio werkt alles perfect (nog niet de goede drivers gevonden). Nu had ik ook nog een oude Iomega ZIP drive liggen en ik vroeg me af of ik die weer aan de praat kon krijgen op deze machine omdat deze thin client een parallele poort bevat. In eerste instantie werd de drive niet herkend maar, na het aanpassen van enkele instellingen van de paralle poort, werkt deze weer perfect. Het valt me trouwens op dat al die oude ZIP disks na al die jaren nog goed leesbaar zijn.

Procedure:
1. Rechts-klik het “My Computer” ikoon klik vervolgens op “Manage” 
2. Klik op het (+) symbool naast “System Tools” 
3. Dubbel klik op “Device Manager” 
4. Klik op het plus (+) symbool naast “Ports” 
5. Dubbel klik op het Printer Poort ikoon 
6. Klik op het “Port Settings” tab. 
7. Binnen de “Filter Resource Method” box, klik op “Use any interrupt assigned to port”
8. Klik “Enable legacy plug and play detection” en plaats een vinkje
9. Klik OK en sluit het “Computer Management” Window.
10. Herstart de computer

Windows XP en ZIP drive

Lego Mindstorms Webcam Afstandsbediening

Normaal heb ik mijn webcam op de monitor staan hetgeen ervoor zorgt dat ik bijna altijd de webcam moet herpositioneren. Laatst bedacht ik me dat de Lego Mindstorms Vison Command (9731) uitbreiding een bestuurbare webcam standaard bevatte. Ik heb mijn ouwe gele Lego Mindstorms RCX, de afstandsbediening (9738) en de benodigde Lego steentjes weer uit de doos gehaald en de standaard in elkaar gezet. Werk perfect om de webcam horizontaal en vertikaal te laten bewegen.

Bestuurbare webcam

Arduino Serial Monitor niet zichtbaar

Een raar probleem met de Arduino Serial Plotter/Monitor op mijn MS Surface Pro was dat ik welliswaar een plotter/monitor kon openen en dat deze wel zichtbaar was in de taskbar (zie onderstande foto) maar dat deze niet zichtbaar te krijgen was was op de desktop. Mijn Arduino device werd netjes herkent, ik gebruikte de goede COM poort en kon code uploaden. De oplossing van dit probleem bleek uiteindelijk ontzettend eenvoudig te zijn. Rechts-klik op de monitor in de taskbar en maximaliseer de window.

Arduino Serial Plotter/Monitor issue

Vernier CBL Microphone

Ooit heb ik voor een schappelijke prijs een Vernier CBL Microphone Type MCA-CBL gekocht. Dit type microfoon is ontworpen voor gebruik met de oudere Texas Instrument rekenmachines (TI-82/83) in combinatie met een “CBL Cradle“. Dit ouder type probes bevat geen auto-ID en wordt dus niet automatisch door een CMA CoachLab of Vernier LabQuest herkend. Om dit probleem te omzeilen moet men
de sensor uit de bibliotheek kiezen. In onderstaande experiment heb ik met het programma “Soundcard Scope“, dat ook een signaal generator bevat, een 440 Hz signaal via mijn Soundbar naar de microphoon gestuurd die gekopppeld was aan een CMA CoachLab II. De sensor die geselecteed was voor dit experiment was de CMA Microfoon 056 die data rapporteert in V. Zoals men kan zien kan men zonder problemen het signaal registreren. Volgens de documentatie rapporteer de MCA-CBL microfoon echter de druk, deze kan men zichtbaar maken door de CMA Geluidssensor 015 te selecteren. Deze presteert het beste van alle gelduidsdruk sensoren uit de CMA bibliotheek.
Deze methodiek werkt ook met de Vernier LabQuest 2. waar men als sensor de Microphone kan selecteren die de “Sound Pressure” rapporteerd.

CoachLab en Vernier MCA-CBL microphone

Windows File Explorer not responding

Een van de irritaties waar ik tegenwoordig vaker last van lijk te hebben in het gebruik van W10, is het vastlopen van File Explorer (not responding). Kijkt men iets nauwkeuriger vlak na openen van de File Explorer dan lijkt deze vast te lopen bij het “inlezen/updaten” van “Quick Access”. Een van de oplossingen die voor mij altijd werkt is het verwijderen van de “File Explorer History”.
Open de “Control Panel”. Indien nodig selecteer “View by: Large Icons”. Open “File Explorer Options” en click op de “Clear” knop.

Clear File Explorer History

Fischer Technik en micro:bit

De micro:bit is een minicomputer ontworpen op initiatief van de BBC bedoeld om kinderen de basis van programmeren bij te brengen. Ik ben al langer geïnteresseerd in de micro:bit maar aangezien ik al ruim voorzien was in Arduino en Raspberry Pi heb ik voor mezelf nooit kunnen rechtvaardigen er een te kopen. De “Starter Set for micro:bit” van Fischer Technik  (548884) haalde me over de streep. In onderstaande filmpje kan men de handdroger zien, een van de beschreven experimenten.
Dat men apart een micro:bit moet kopen daar had ik nioet zo veel probelemen meen maa het echte nadeel van deze nogal dure experimenteerdoos is dat er geen voedingsadapter bij zit (9V, 2.5A met microstekkertje), die men nodig heeft voor de aandrijving van de motor, LED’s, etc. Ik had nog een 7.1V, 2.1 A voeding liggen met deze stekker en die werkt ook.

Starter Set for micro:bit