De Psion 5mx als retrocomputer

Retrocomputing is momenteel “in” en ook ik heb me een beetje laten meeslepen in deze trend. “Vroegah”, rond het millennium, was ik de gelukkige eigenaar van een Psion 5mx die ik in een vlaag van, zoals ik het nu zie, verstandsverbijstering verkocht heb. Recentelijk kwam ik echter in een kringloopwinkel weer een volledig werkende Nederlandstalige Psion 5mx tegen, inclusief software en seriele verbindingskabel, die ik  tegen een zeer zacht prijsje kon kopen.

Ik ben weer met deze Psion aan de slag gegaan en ben eigenlijk weer zo gecharmeerd van de Psion dat ik deze weer regelmatig mee neem. De voornaamste redenen zijn de compactheid, het feit dat het systeem draait op twee AA batterijen en  vooral een zeer goed werkend toetsenbord waardoor je bv in de bus gemakkelijk een artikel kunt schrijven.

De Psion draait op het EPOC besturingssysteem, bevat alle benodigde software (Word, Excel, etc.), is uitgerust met een aanraakgevoelig monochroom LCD scherm dat in fel zonlicht nog goed leesbaar is (in het donker (ondanks backlight minder), een pen,  en een (zoals vermeld) uitstekend uitschuifbaar toetsenbord. Het geheugen is uitbreidbaar m.b.v. Compact Flash (CF) cards. De standaard software van de Series 5mx is compatibel met die van de pc en biedt de mogelijkheden om documenten uit te wisselen met officepakketten van Microsoft, Lotus, Wordperfect en Corel. Waaran men kan zien dat het een oud systeem is aangezien naar mijjn weten alleen Microsoft (Word, Excel) nog levend is.           

Indertijd waren veel systemen uitgerust met een Infra-Rood poort zoals ook de Psion. IrDa-compliant Infrarood staat korte afstands (tot ca. 1 m) toe voor printen en draadloze informatieoverdracht van de Psion naar een geschikte printer of een andere Psion Series 5 palmtop. Infrarood kan ook gebruikt worden voor email en webbrowsing met behulp van de Series 5 software en een geschikte GSM dataphone of een mobiele telefoon gecombineerd met de DI127 infrarood adapter. Al met al zijn dat echter toepassingen die tegenwoordig veel gemakkelijker met de mobiele telefoon gaan.

Het systeem is nogal oud en dat geeft uiteraard enkele problemen, vooral de interconnectiviteit, het uitwisselen van bestanden tussen de Psion en de Windows 10 omgeving. Men kan CF cards gebruiken maar aangezien we een Retro benadering hanteren is het natuurlijk leuker om de PsiWin software te gebruiken. Ik had ooit bij een kringloopwinkel een HP thin client op de kop getikt en het was op zich al een leuk project om daar Windows XP op te installeren (jammer genoeg heb ik geen werkende audio drivers kunnen vinden) waardoor het meer originele gevoel terugkrijgt. Deze thin client bevatte ook nog een originele seriële poort waarop men de synchronisatiekabel kan aansluiten.  Synchronisatie met de Windows XP machine werkte vlekkeloos. Voor het uitwisellen van bestanden en installeren van software gebruikte ik een USB stick. Psion software kan men nog steeds her en der op et web vinden. Ik gebruik deze machine echter niet voor het bijhouden van mijn agenda, het lezen van mijn e-mail of het browsen op het web, hetgeen ik in het verleden wel degelijk deed. Ik herinner me nu ook waarom ik indertijd met de Psion gestopt ben. In de tijd dat Windows 8 geïntroduceerd werd was het niet meer mogelijk om de Psion met Outlook te synchroniseren. Microsoft heeft indertijd geen enkele moeite gedaan om dergelijke problemen op te lossen hetgeen erg frustrerend was.

Software voor de Psion kan men nog steeds vinden op het web al lijkt het wat minder te worden. Uiteraard heb ik vele van die programma’s geïnstalleerd , tools, emulators, spelletjes, etc., maar ik kan niet zeggen dat ik er veel mee doe. De meeste software is “nice to have”.

Zoals reeds vermeld is voor mij momenteel de voornaamster reden om de Psion mee te sjouwen in mijn rugzak het gemak dat deze geeft als je een stukje wilt schrijven. Openen, toetsenbord klapt uit, Word openen, typen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *