Wie wat bewaart die heeft wat…

Ik ben zo iemand die moeite heeft zaken weg te gooien die nog goed functioneren hetgeen betekent dat ik in de loop der jaren nogal wat hardware verzameld heb die ik maar zeer zelden gebruik. Soms is dat echter best wel handig.

Voor rekenwerk heb ik nog altijd de neiging om naar de rekenmachine te grijpen, in dit geval een Ti-83 Plus. Nu ben ik laatst in een nieuwe baan gestapt waar ik engineering doe hetgeen betekent dat ik weer meer met eenheidsconversies te maken heb. Dus ik bedacht me dat ik een eenheidsconversieprogramma (SciTools) op de Ti-83 Plus kon installeren. Dat bleek echter niet zo eenvoudig te zijn. Ik had weliswaar ook een Ti-Graph Link kabel in mijn bezit maar die is uitgerust met een RS-232 poort. Op zich leek dat geen probleem te zijn aangezien ik ook USB-RS232 conversiekabels in mijn bezit heb. Na de TI Connect™ software geïnstalleerd te hebben op mijn Windows 10 computeren de opstelling opgebouwd te hebben (W10 PC – USB-RS232 kabel – Ti-Graph Link kabel – Ti-83 Plus) probeerde ik verbinding te maken met de Ti-83 Plus (deze stond aan). Dat lukt echter niet, het lukte de PC niet om via de toegekende COM poort met de Ti-83 Plus te communiceren. De Connect software kon de rekenmachine niet vinden. Het gebruik van een andere USB-RS232 kabel, een Windows 7 PC  en zelfs een Windows XP PC, het werkte niet. Zelfs niet nadat ik op de Windows XP PC het oudere Graph Link programma geïnstalleerd had.

Uiteindelijk ben ik teruggevallen op mijn oudste laptop, die zelfs nog een RS-232 poort heeft, een Sony Vaio waarop Windows 98 second edition (direct uit de doos, zonder updates) geïnstalleerd is. Zoals op onderstaande foto’s te zien is daar lukte het me wel om te communiceren met de Ti-83 Plus via het Graph Link programma.

De reden omdat ik op deze laptop W98 direct uit de doos geïnstalleerd heb staan is omdat ik wat meer hardware met een RS232 poort erop in mijn bezit die niet meer werkt nadat de Windows 98 updates geïnstalleerd zijn. Schijnbaar is er op een gegeven moment iets in de RS-232 drivers veranderd waardoor sommige hardware tools niet meer kunnen communiceren met de PC.

Het kan dus handig zijn om wat oudere spullen te bewaren. Je weet maar nooit wanneer je het weer nodig hebt. Alhoewel… ik had natuurlijk ook een (zeer) prijzige nieuwe rekenmachine kunnen kopen.  Daar heb je echter iets minder plezier mee…

MEL Science

Enige tijd geleden struikelde ik echter over de website van MEL Science. Dit is een vereniging die experimenteerdozen verkoopt gekoppeld aan een abonnement waarbij men maandelijks een experimenteerdoosje dat 3 experimenten bevat toegestuurd krijgt voor een periode van 12 maanden. Jammer genoeg leveren ze alleen binnen de UK en Rusland. Bijna een reden om naar de UK te verhuizen. De experimenten worden onder “Practicum” ook in detail beschreven waarbij deze op de website. Ook zijn in de beschrijving filmpjes te vinden waar deze experimenten in detail getoond worden. Alleen daarom is deze site de moeite van het bezoeken waard.

Filosofie definitie

In het SF boek van E. William Brown, ”Perilous Waif  (Alice Long #1) ”, las ik de volgende zin die mij wel aansprak.

“I once heard philosophy defined as ‘the study of things that no one understands’, and after all my instruction in the classics I believe that to be a fair assessment. When humanity comes to understand a topic it becomes its own field of study, and no longer a matter for philosophers.”

Ik heb de frase gegoogeld maar kon deze verder niet vinden hetgeen suggereert dat deze van de auteur afkomstig is.

Het boek zelf vond ik trouwens ook goed leesbaar.

Defecte LED Lamp

Als milieu en energiebewuste burger koop je tegenwoordig natuurlijk een LED lamp als je een lampje moet vervangen. Volgens de reclame gebruiken ze weinig vermogen en zijn ze nagenoeg onverwoestbaar. Dat geld misschien voor de duurdere maar voor de goedkopere, die ook aardig wat duurder zijn dan een gewone gloeilamp, geldt dat niet. Een van mijn LED lampjes was binnen een week kapot. Bij nadere beschouwing was er slechts een LED van de hele serie die erop zit doorgebrand. Schijnbaar is dan onmiddellijk de hele lamp onbruikbaar. Dat komt dus helemaal niet in de buurt van de 20.000 tot 40.000 branduren die men mag verwachten.

Row Rathenow Kleinmikroskop B

Kleine, een beetje aparte, microscopen verzamelen is een beetje een hobby van me geworden. Recentelijk heb ik de Row Rathenow Kleinmicroscop B verkregen. Dit is een microscoop die in de voormalige DDR als schoolmicroscoop gebruikt werd. De microscoop, is compact (17 cm hoog), voelt degelijk aan maar is verrassend licht in gewicht. Het lichte gewicht komt door het gebruik van lichtgewicht materialen zoals plastic voor de meeste onderdelen en aluminium voor de optische buis. Het objectief bestaat uit 2 onderdelen, 2 lensdelen, die op elkaar geschroefd kunnen worden waardoor me zowel een vergroting van 125x (1) en 200x (1+2) kan bereiken. Het vergrotingsbereik verloopt continue vanaf 50x door de buis naar boven te trekken zodat deze lange wordt. Op de buis staan markeringen die de vergrotingsfactor aangeven.

De spiegel kan gepositioneerd worden door een klein heveltje dat aan de zijkant bevestigd is. Een ander hendeltje is om een eenvoudig gaten diafragma te bedienen. De tube kan in zijn geheel uit het lichaam gehaald worden.

In de foto van de microscoop heb ik een foto van een preparaat geplaatst dat ik gemaakt heb door mijn mobiele telefoon camera op het oculair te plaatsen. Het preparaat is een stengel van een paardenstaart.

Natroliet

Bij de practica waar we als lid van de Werkgroep Zand aan deelnemen, krijg je soms ook de kans om micro preparaten van je collega’s onder de polarisatiemicroscoop te bekijken. In dit geval had ik mijn Nedoptifa polarisatiemicroscoop bij me. Het micro preparaat dat ik bekeken heb bevatte Natroliet en was gevonden in Pechbrun in het Fichtegebergte in Duitsland.

Natroliet (Na2[Al2SiO3O10].H2O) is een zeoliet dat kristallen vormt die zich manifesteren als lange naaldvormige prisma’s in bundelvormige aggregaten. De kristallen vallen onder het orthorombische kristalstelsel. De kleur van de kristallen beslaat het kleurspectrum van wit naar grijs naar kleurloos. Andere kenmerken zijn een hardheid van 5-5.5 en een witte streepkleur.

Veel van deze kenmerken zijn inderdaad in onderstaande plaatje te herkennen.

Your mother was a chemist

http://kitchenscience.sci-toys.com/

Ik heb mijn moeder maar ook mijn vrouw er wel eens van proberen te overtuigen dat wat zij in de keuken deden ook een vorm van chemie was.  Op de een of andere manier kwam ik daarbij niet erg overtuigend over. Dat kwam misschien wel door mijn opmerking dat ik redelijk veel synthese werk heb gedaan en daar wel geleerd heb om recepten op te volgen en dat ik daarom, als ik het zou willen, best wel zou kunnen koken.  Het probleem met deze bewering is dat ik een hekel aan koken heb en de keuken graag aan anderen overlaat, hetgeen mijn bewering mogelijk wat moeilijker te accepteren maakte. De website die we hier bespreken ondersteund echter wel mijn oorspronkelijke stelling. Onder elk menu item kan men een kookproces vinden waarvan vervolgens uitgebreid de chemische achtergrond wordt uitgelegd. Na die uitleg kan men meestal een recept van een experiment vinden. Dit kan een kookrecept zijn maar ook een meer wetenschappelijk experiment (bv DNA extractie uit een pompoen).  Al met al een smakelijke web site.

Wol onder de microscoop

Wolharen onder de microscoop laten een zeer karakteristieke schubbenstructuur zien. Dat is goed waarneembaar op onderstaande (donkerveld) foto van een (ruwe) wol haar, ingesloten in Euparal. Bij onbewerkte wol loopt er een zwarte streep door her midden. Die is hier niet waarneembaar hetgeen aangeeft dat deze wol al bewerkt is.

Microscoop: Euromex ML 2000, Luckyzoom YW500 HD 5MP USB Cmos Camera Electronic Digital Eyepiece, Objectief 10x (Euromex S. Flat Field 10 0.25 – 160 0.17 DIN)

Raspberry PI snel installeren

Een van de problemen die ik met de Raspberry Pi regelmatig heb is dat als deze niet netje afgesloten wordt (via shutdown) deze soms niet meer opstarten wil. Dat is me nu al verschillende malen gebeurd en de uiteindelijke oplossing was steeds om het operating system opnieuw te installeren. Om dat probleem iets dragelijker te maken heb ik de volgende procedure ontwikkeld waarbij ik gebruik maak van 2 SD kaarten waarop het systeem zo volledig mogelijk geïnstalleerd is. Als er 1 faalt, kan ik altijd weer verder terwijl ik op de defecte weer alles installeer vanaf het hierbeneden beschreven punt. Aangezien ik ook met de GPIO zit te spelen en daardoor ook allerlei drivers installeer helpt dit ook om mijn systeem schoon te houden. Veel van wat hierbeneden beschreven wordt kan men in tijdschriften eb boeken over de Raspberry Pi vinden, ik heb het alleen met een specifiek doel gecombineerd.

Een van de noodzakelijke eisen waaraan men moet voldoen is dat men een PC moet bezitten waarop Windows is geïnstalleerd en die toegang heeft tot het internet.

Voordat men aan de slag gaat moet men een tweetal programma’s installeren op de PC nl. SDFormatter en Win32DiskImager.

SDFormatter gebruikt men om de SD kaart die men op de Raspberry Pi gaat gebruiken te formatteren. Gebruik hierbij de volgende instellingen:

  • Option setting –> Format Size Adjustments: ON
  • Selecteer FAT32 als bestandsysteem
  • Vink de optie “Fast Format” aan

Als men deze actie uitvoert is het verstandig erop te letten dat men inderdaad de SD kaart formatteert en niet de harde schijf.

Download de “Debian” image file van de Raspberry website.

Gebruik het Win32DiskImager programma om de image file op de SD kaart te zetten.

Steek de SD kaart in de Raspberry Pi en laat het systeem opstarten. Bij de 1ste keer opstarten komt men in een configuratiescherm terecht. Daar voer ik twee acties uit:

  • Aanpassen van de regionale instellingen (tijdzone, locatie)
  • De optie om in de grafische schil op te starten selecteren

Laat de Raspberry Pi opnieuw opstarten. Het systeem start nu op in de grafische scheel.

Ikzelf gebruik een Logitech K400 keyboard die zowel een toetsenboard als een touchpad bevat.  Dit toetsenbord is echter ingedeeld volgens de “US”  terwijl de Raspberry Pi aanneemt dat de indeling “GB” van toepassing is, hetgeen kan resulteren in toetsen die een ander leesteken produceren dan men verwacht (bv #). Als eerste pas ik dus het toetsenbord aan.

Open een terminal venster en type daar in:

  • sudo nano /etc/default/keyboard

“Nano” is een heel eenvoudige tekst editor. Het commando “sudo” zorgt ervoor dat men als superuser opstart. Als men geen superuser is kan men geen configuratiefiles aanpassen.  (Als men eerste “sudo su” intypt hoeft men niet steeds voor een commando “sudo” te zetten).

Pas de tekst die weergegeven is aan. Verander XKBLAYOUT = “gb” in XKBLAYOUT = “us”.

Save de file en reboot het system weer.

Open een terminal venster en begin onderstaande commando’s in te typen.

  • sudo apt-get update

Om het system te updaten.

  • sudo apt-get dist upgrade

Om de distributie te upgraden.

  • sudo apt-get upgrade

Om de upgrade te installeren.

  • sudo apt-get autoclean

Om het systeem op te schonen.

  • sudo apt-get autoremove

Om installatie restanten te verwijderen.

Reboot het system. Na opstarten is het besturingssysteem van de Raspberry Pi  helemaal “up-to-date”. Open wederom een terminal venster en begin weer commando’s in te typen.

  • sudo apt-get install chromium

Installeert een alternatieve browser die een stuk sneller is dan de bijgeleverde.

  • sudo apt-get install synaptic

Om de Synaptic Package Manager te installeren.

  • sudo apt-get install geany

Een uitgebreide teksteditor.

  • sudo apt-get install mc

Midnight Commander is een grafische file manager.

  • sudo apt-get install audacity

Voor geluidsbewerking.

Men kan natuurlijk meer programma’s installeren, maar dit is een aardige basis.

Als men de set-up configuratie niet goed aangepast heeft kan men dit achteraf corrigeren door in het terminal venster in te typen:

  • sudo raspi-config

Het configuratiescherm start dan op.