HP Stream 7

Sinds enige tijd speelde bij mij door het hoofd dat ik eigenlijk graag eens een vervanger van mijn Sony Vaio P zou willen hebben. Het blijft een zeer mooi apparaatje maar het opstarten gaat erg langzaam. De eerste gedachte die je dan hebt is laat ik een klein 7-8 “ Android tablet kopen. Op zich is daar niets mis mee, maar ik heb weer wat specifiekere eisen. Ik heb een Samsung Galaxy Note 2 en die is eigenlijk al groot genoeg. Ik heb niet zozeer behoefte aan een kleine tablet, ik heb behoefte aan een kleine Windows machine. Waarom Windows? Omdat ik specifieke “meet” hardware heb (bv Vernier, digitale microscopen) die soms alleen maar onder Windows werkt. Vaak ook onder Apple, maar Apple vind ik te duur voor een “apparaatje erbij”. Een tweede reden om een Windows machine te willen hebben is omdat je dan in het “pure” Office kunt werken. Ik ben zo iemand die voornamelijk met Word, Excel en Powerpoint werkt. Ik heb weliswaar recentelijk een Lenovo Yoga Pro 2 Ultrabook gekocht, waar ik zeer tevreden over ben, maar die is eigenlijk net iets te groot (13.3”scherm) om mee te slepen als ik op dienstreis ben. Ik sleep dan al mijn zakelijke 12 ” HP Elitebook met me mee (met batterijduur van niks en relatief zwaar zijnde) hetgeen me als vereiste voor een extra privé apparaat dat je meesleept laat stellen dat deze compact moet zijn. Als je in een vliegtuig zit wil je iets dat je gemakkelijk uit je zak kunt trekken en waarmee je gemakkelijk aan de slag kunt gaan op het uitklaptafeltje. Recentelijk zijn er kleine 7-8” tablets op de markt gekomen (Asus, Dell, Acer), die goedkoop zijn en Windows 8.1 (niet Windows RT) als operating system bevatten. Ik was een en ander aan het vergelijken en had bijna al besloten om de Acer Iconia  8 W1-810-1937 (€ 149) te kopen. Toevallig besloot ik echter om nog even op de site van Microsoft rond te kijken en ontdekte daar de HP Stream 7 voor 99 € te koop werd aangeboden. De specificaties voor de HP Stream 7 zijn nagenoeg identiek aan die van de Acer Iconia (32 GB intern geheugen, 1 GB Intern geheugen, 1280 x 800 resolutie), alleen het scherm is iets kleiner (7” t.o.v. 8”). Bij deze tablets wordt ook een gratis (voor 1 jaar) versie van Office 365 te beschikking gesteld. De keuze was snel gemaakt en ik heb vervolgens de HP Stream 7 via de site van Microsoft besteld. Deze werd (verzendkostenvrij) binnen een paar dagen bezorgd.

De observatie dat ik bijna een halve pagina heb geschreven om te motiveren waarom ik de HP Stream 7 gekocht heb zou me eigenlijk te denken moeten geven. Laat ik het daarom maar kort samenvatten. Ik werk liever met Windows en vertrouw erop dat Microsoft de problemen wel oplost.

Ik ben er nu een paar dagen mee aan de slag en de belangrijkste conclusie is dat je “value for your money” krijgt en hier bedoel ik mee dat je een compact apparaatje heb gekocht waar je niet extreem hoge verwachtingen over moet hebben. Ik ben echter plezierig verrast dat de relatief lage hoeveelheid geheugen niet echt belemmerend werkt en hier bedoel ik meet dat ik niet echt traagheid ervaar in het wisselen tussen app’s, de desktop en de modern UI, het opstarten van Apps en het gebruik van Office (Word, Excel, Powerpoint). Wat dat betreft werkt alles goed.

Deze kleinere vorm heeft eigenlijk voor mij alleen wederom benadrukt dat Microsoft met Windows 8.1 een en ander op interface gebied niet op orde heeft, vooral als je Office gebruikt. Veel menu en interface items zijn niet schaalbaar hetgeen vooral betekent dat ze te klein weergegeven worden op het schermpje dat je tot je beschikking hebt. Dat begin al vrij vroeg als je den document opent en de vergroting wilt aanpassen. Daarvoor hen je een slider rechtsonder, die te klein is om als slider te gebruiken. Je begint dan te tikken maar omdat je dikke vingertoppen hebt open je voortdurend ook een ander menu. Over de automatische taalherkenning kunnen we het beter helemaal niet hebben, frustrerend als je voortdurend de autocorrect moet corrigeren. Maar op zich heeft dar niets met de schermgrootte te maken. Een vinger typen, zoals ik het nu doe, m.b.v. het ingebouwde toetsenbord werkt goed. Ik zit in de trein, met mijn rechterhand hou ik het tablet vast en met mijn linker type ik. Langzamerhand, begint deze review in een review van Office 365 te veranderen en dat is eigenlijk niet de bedoeling. Ik krijg echter het gevoel dat Microsoft hier nog veel recht te breien heeft alvorens het een echt goede tablet tool is. Zeker als je geen “ctrl s” kunt gebruiken is het in Office niet gemakkelijk een bestand te “saven” met zo’n pietluttig klein disk icon.

De batterijduur valt, min of mee naar verwachting, een beetje tegen. Gisteren was ik aan de slag met de HP Stream 7 met een digitale microscoop eraan gekoppeld via een USB hub waar ook de ontvanger van de muis in gestopt had alsmede een Bluetooth toetsenbord. De microscoop software draaide in full screen mode met als gevolg dat de batterij binnen vier uur leeg was. Hierbij wreekt zich dat de micro USB connector ook de voedingsaansluiting is.

De opslagcapaciteit is beperkt. Na Office en wat software geïnstalleerd te hebben heb ik nog 13.6 GB over. Men kan echter een microSD plaatsen, hetgeen ik ook gedaan heb (32 GB). Zolang men maar geen filmpjes gaat bewaren lijkt me dat voldoende. Dit systeempje is niet mijn hoofdmachine, dat is de Lenovo Yoga Pro2, waar ik wel heel veel software op installeer, maar zelfs daarop bewaar ik geen fimpjes, daarvoor heb ik portable externe hard disks met een USB connector.

Al met al ben ik tot de conclusie gekomen dat dit geen miskoop is maar inderdaad een welkome aanvulling op mijn hardware pallet. Er zijn beperkingen maat voor deze aankooprijs kun je die gemakkelijk accepteren.

Microsoft Wireless Display Adapter en Lenovo Yoga 2 Pro

Na over de Microsoft Wireless Display Adapter (Microsoft draadloze beeldschermadapter) in redelijk positieve beoordelingen in tijdschriften gelezen te hebben en er ook in verschillende podcasts over gehoord te hebben besloot ik de aanbieding bij de Mediamarkt niet aan me voorbij te laten gaan en deze display adapter aan te schaffen. De gedachte was dat ik PowerPoint presentaties, iTune (podcast) video’s en ander video’s die ik op mijn laptop heb staan dan mooi op mijn Samsung UE32F6400AW Smart LED TV kon bekijken. De draadloze beeldschermadapter werkt met Windows 8.1 of Android 4.2.1 of latere besturingssystemen, en met Miracast-apparaten.

Installeren van de Microsoft Wireless Display Adapter op de TV gaat zonder veel problemen, de HDMI connector en de USB connector (voeding) plaatsen en men krijgt een startscherm te zien. Vervolgens kan men via de charms bar de adapter installeren en selecteren. Als alles goed gaat krijgt men dan een kopie van het laptop scherm op de TV te zien. Voor het gebruik van een Android toestel zijn ook instructies beschikbaar, ook daar stelt het niet veel voor.

Zo gezegd, zo gedaan. Thuis ging ik aan de slag en de adapter werkte zonder problemen met mijn Samsung Galaxy Note 2 (Android 4.4) en mijn HP Stream 7 (Windows 8.1). Alleen, met mijn Lenovo Yoga 2 Pro  (Windows 8.1) bleef ik maar de boodschap krijgen: “Couldn’t connect” (de adapter was wel te zien in de charms). Waar je gefrustreerd van raakt is dat je geen enkele terugkoppeling krijgt over waar het precies fout gaat. Je gaat dan met Google aan de slag maar alle adviezen die je vindt lijken niet te werken (bv Firewall uitzetten, display adapter opnieuw installeren, device deinstalleren, etc.).

Ik had het al min of meer opgegeven maar opeens viel me iets op toen ik met mijn netwerk in de weer was. Iets dat me al eerder was opgevallen. De Yoga 2 Pro, “out of the box” zend zijn eigen wifi signaal uit. Als men een wifi analyzer op de mobiele telefoon geïnstalleerd kan men die herkennen als LDC_SAP_(computer name)-PC.  Dit wifi signaal is schijnbaar een hotspot optie van Window die het mogelijk maakt om internet te delen met anderen als deze zich kunnen verbinden met het hotspot/WiFi netwerk dat de Yoga 2 Pro heeft gemaakt. Waarom deze optie default aan staat op de Lenovo Yoga 2 Pro ontgaat mij volledig.

Dit wifi signaal kan men uitzetten via de command line. Start cmd op met administrator rechten (via de Start knop in de desktop) en type het volgende commando in:

  • netsh wlan set hostednetwork mode=disallow

Het wifi signal wordt dan uitgeschakeld. Op de support pagina’s van Lenovo is dit de enige manier die gegeven wordt om dit wifi signaal uit te schakelen. Dit had ik al eens eerder gedaan maar schijnbaar was het wifi signaal weer opgestart. Vermoedelijk door de eerder pogingen die ik deed om dit probleem op te lossen of door een update. Als ik de laptop nl. uit en weer aanzet komt het wifi signaal niet automatisch op.

Ik vroeg me dus af of dit wifi signaal niet de oorzaak kon zijn dat de Yoga 2 Pro geen verbinding kon maken met de wireless adapter en heb deze dus weer uitgezet met het cmd commando. Vervolgens kon ik inderdaad een verbinding opbouwen met de wireless adapter en werkte de adapter exact zoals op de andere machines. Probleem opgelost.

Men kan in de Windows store voor Wireless Display Adapter-updates en aanvullende instellingen, de Microsoft Wireless Display Adapter-app downloaden. Voor troubleshooting heb je er echter niet veel aan en veel extra instellingen heb ik ook niet kunnen vinden.

Image result for microsoft wireless display adapter

Problemen met een Bluetooth muis

Ik ben heel tevreden over mijn Lenovo Yoga 2 Pro Ultrabook. Als ik echter een puntje van kritiek op dit soort Ultrabooks mag uiten is dat het gebrek aan USB poorten. Mijn Yoga heeft er maar 2, een USB 3.0 en een USB 2.0. Aangezien ik aan de USB 3.0 een portable HD heb hangen en aan de ander een USB hub om allerlei kabels en USB sticks in te kunnen slepen maak ik bij voorkeur gebruik van een Bluetooth muis. In mijn geval een “Microsoft Sculpt Comfort Mouse”, waar ik zeer tevreden over ben. Ik ben een van die mensen die het maar niet lukt om lekker te werken met een Touchpad. Er was echter een zeer irritant probleem met de Bluetooth mouse. Soms raakte deze de verbinding kwijt (op bepaalde webpagina’s, als een update geïnstalleerd moest worden,…) en de enige manier om de verbinding te herstellen was door de computer uit- en weer in te schakelen. Ik had al een tijdje zitten te zoeken maar recentelijk kwam ik de oplossing tegen op een Microsoft pagina “A Bluetooth mouse or keyboard fails to reconnect after being left idle”. De oplossing is om via de Device Manager, de Bluetooth adapter te selecteren en daar vervolgens onder “Power Management” het vinkje “Allow the computet to turn off the device to save power” weg te halen. Ik had niet dit specifieke “Idle” probleem, maar de oplossing werkt wel. Sinds die tijd heb ik geen problemen meer met mijn Bluetooth muis..

Tweede scherm bij je laptop (Asus MB168B monitor)

Als je de laatste jaren van je werkzame en privéleven gewend bent geraakt aan het werken met twee monitors dan ervaar je het (vooornamelijk) werken op maar een enkel laptopscherm best wel als een belemmering. Zelfs als dat laptopscherm een haarscherp beeld levert mis je dat tweede scherm vooral op die momenten dat je een presentatie in elkaar een het draaien bent, tijdens het programmeren of om je agenda altijd in je ooghoek te kunnen zien. Nu kun je natuurlijk een tweede monitor aan je laptop koppelen maar dat is niet echt praktisch als je aan een eettafel werkt. Een monitor neemt nogal veel plaats in en na gebruik opruimen is ook al weer zoiets.

Recentelijk (2017) ben ik overstag gegaan voor de oplossing van dit probleem. Ik heb een ASUS MB168B draagbare monitor scherm aangeschaft voor € 159 bij bol.com aangeschaft. Dit is een 15.6”HD USB monitor (1366×768 px) die men met een enkele USB 3.0 kabel aan de laptop kan koppelen. Deze USB 3.0 kabel zorgt dan voor de dataoverdracht en voorziet de monitor van voeding. Het scherm wordt geleverd met kabel en een beschermhoes die ook als standaard kan dienen.

De reden om voor deze ASUS monitor te kiezen was dat het de goedkoopste en beste van de “goedkopere” oplossingen was (bv HP). De nieuwere versie van deze monitor, met hogere resoluties, zijn al snel meer dan € 50 duurder.

Bevalt deze tweede monitor me? Het antwoord is: ja, heel erg goed, ik gebruik het nagenoeg elke dag.  Het is zeker geen weggegooid geld

Heb je iets om over te klagen? Ja, jammer genoeg wel.

Het meest irritante pijnpunt is het “automatisch draaiend scherm” waarbij het de bedoeling is dat als je de monitor een slag draait het scherm dan meedraait. Dat is een feature die echter onder de nieuwere versie van Windows 10 64 bits niet werkt. Om deze functie, alsmede de helderheidsknop, werkend te krijgen moet men namelijk het ASUS Ezlink Display Programma installeren en dat lukt niet omdat de installer crasht.  Dit programma is van 2015 en ASUS heeft dat dus niet ge-update. Om de helderheid van het scherm te kunnen aanpassen heb ik het aan een W10 32 bits machine moeten koppelen, waar de installer niet crasht. Ik weet niet zeker of dit probleem voor de nieuwere versies van dit scherm opgelost is.

Met betrekking tot de driver is het goed zich te realiseren dat de video driver niet door ASUS gemaakt wordt maar door DisplayLink. Men kan zonder problemen de meest actuele DisplayLink drivers installeren.

Ik heb het scherm gekocht met de gedacht van het is een scherm ernaast en dan kan ik wel met een lagere resolutie van 1366 x 768 px leven. Mij Lenovo Yoga 2 scherm is echter 3200 x 1800 px en dan valt het resolutieverschil wel vaak op. Wat dat betreft was het misschien beter geweest om de meerprijs van een scherm met een hogere resolutie te slikken.

De beschermhoes is er voornamelijk voor bescherming tijdens transport maar kan ook als standaard dienen. Dan neemt deze echter relatief veel plaats in. Voor dagelijks gebruik kan men beter gebruik maken van een tabletstandaard.

Asus MB168B - Monitor

Muis bediening vs aanraakscherm in Office 365

In mijn vorige blog was ik een beetje aan het klagen dat in Office 365 veel schermruimte verloren gaat doordat er veel ruimte is ingebouwd tussen de vele menu items. Dat beviel me niet echt aangezien het scherm van mijn Lenovo Yoga Pro 2 een resolutie heeft van 3200 x 1600 pixels en ik daar dan ook nog voornamelijk met de muis op  werk. Vooral met Outlook waar ik meerdere e-mail adressen op beheer irriteerde het me dat ik minder informatie kon weergeven dan bij oudere versies van Outlook op oudere laptops met lagere schermresolutie.

Nou zou ik graag willen vermelden dat ik dit zelf ontdekt heb, mar een collega heeft me hierop gewezen nadat ik hier weer eens, volgens goed-Nederlandse gewoonte, over aan het “kankeren” was. In alle Office 365 applicaties is nl. de mogelijkheid ingebouwd  om te wisselen   tussen muis bediening en aanraakscherm. Kiest men voor muis bediening dan krijgt men compacter menustructuren en teksten die dichter op elkaar zitten.

Mijmeringen over Acer Computers

Ik heb in mijn huis een aantal Acer Laptops en een desktop staan meer specifiek:

  1. Acer Aspire One: een van de eerste netbooks met Linux erop geïnstalleerd. Ik heb er Ubuntu op geïnstalleerd.
  2. Acer Aspire Timelinex 4830TG: Laptops waarvan ik er twee in 2011 bij Mediamarkt gekocht heb, een voor mezelf en een voor mijn dochter. Windows 7 machines.
  3. Acer Aspire L3600: een mini desktop, gekocht in 2008. Indertijd met Vista maar recentelijk heb ik Windows 8 erop gezet, hetgeen beter (sneller) werkt dan Vista.

Eigenlijk heb ik qua functioneren nooit iets te klagen gehad over Acer producten. Ze deden eigenlijk altijd wat men op basis van hun spec’s kon verwachten, soms zelfs iets meer. Zeker de 4830TG laptops hadden een goede resolutie, uitstekende audio, en nadat ik de HDD door een SDD had vervangen (wat niet zo gemakkelijk ging als men wel eens vermeld) startte deze ook razendsnel op.

Recente en niet zo recente gebeurtenissen hebben mij nog eens goed over Acer producten laten nadenenken.

Ik had vroeger niet 1 maar zelfs 2 Aspire One’s. Een zelf gekocht, een gekregen van mijn broer. Dat ik er nog maar een over heb komt omdat een Asprire One opeens niet meer wilde opstarten. Mogelijk een defecte disk controller.

De L3600 mini-desktop werkt nog steeds. Desalniettemin is er een irritant probleempje. De batterij die de BIOS settings moet helpen vasthouden is ter ziele gegaan. In zijn wijsheid heeft Acer indertijd besloten gebruik te maken van een oplaadbare knoopcel  gewikkeld in een krimpkous constructie met stekker in plaats van een standaard niet-oplaadbare cel in een klemhouder. Men kan het waarschijnlijk al raden, het is me nooit gelukt zulk een oplaadbare knoopcel te vinden met als gevolg dat elke keer als de spanning helemaal van de computer af wordt gehaald ik bij opstarten datum en tijd in het BIOS moet intypen. Niet onoverkomelijk, wel irritant.

Wat betreft de laptops. Een van deze kon ik binnen een maand opsturen aangezien na een Windows update de computer niet meer goed wilde opstarten. Dat is zonder problemen opgelost, maar het het zat me indertijd niet echt lekker.  Ca. 3 maanden geleden kreeg ik echter geleidelijk steeds meer problemen tijdens het opstarten van mijn eigen 4830TG. Op een gegeven moment kreeg ik de boodschap “A disk error occurred” en wilde de computer niet meer opstarten. In eerste instantie dacht ik dat het met de SDD te maken had maar na de HDD weer ingebouwd the hebben bleek het probleem nog steeds aanwezig te zijn.  In het BIOS werd de schijf wel herkend maar opstarten wilde maar niet lukken. Mijn eerste gedachte was, “jammer pech gehad”, dit valt buiten de fabrieksgarantie van 2 jaar. Aangezien ik nog een iets oudere Sony laptop had liggen (i3 )was de pijn ook niet al te groot.  DE SSD installeren in de Sony, even alles er nieuw opzetten en ik kon weer verder. Ook heb ik bijna voldoende geld bij elkaar gespaard om weer een nieuwe te kopen. Ik gebruik een grote bierfles en gooi daar kleingeld in. Het kost me ca. 3-4 jaar om deze vol te krijgen en met het op deze manier bij elkaar gespaarde geld koop ik dan een nieuwe laptop (zo vermijd ik dat ik elk jaar een nieuwe laptop koop).  Op dit moment heb ik niet zoveel haast om een nieuwe te kopen omdat ik het erg moeilijk vind een goede keuze te maken. Voor mij in ieder geval geen Mac. Ik heb hier wel een iets oudere Macbook Pro liggen (alsmede een iPad (1 en 3), IPhone (4) en IPod Nano)maar ik ben desalniettemin niet echt een fan van het Apple universum (mijn “echte” Smartphone is een Samsung Note 2, mijn tablet is een Samsung Note 10.1”). Zoveel gemakkelijker vind ik namelijk het Apple OS nou ook weer niet, de systemen zijn aan de prijzige kant, je accepteert in feite een Vendor Lock-In situatie en ik mis sommige slimmigheidjes die standaard in Windows zitten. Primair ben ik een Windows gebruiker (Windows 98SE, Windows XP, Windows Vista, Windows 7, Windows 8.1, ik gebruik ze nog allemaal), Apple en Linux zijn voor mij meer experimenteersystemen. Windows 8 heeft ook niet mijn voorkeur maar ik ben er zeker van dat Microsoft deze problemen gaat oplossen (dit is niet de eerste keer dat zoiets gebeurt).

Na enige tijd begon deze hele situatie met de 4830TG toch een beetje te wringen. Naast Acer’s  heb ik ook redelijk veel andere computersystemen in mijn bezit (en gehad), systemen van Sony, Dell, Asus en HP, maar bij geen van die systemen heb ik ooit te maken gehad met een defecte disk controller (soms een gecrashte harde schijf, maar mijn Dell XPS is al meer dan 10 jaar oud en werkt nog perfect). Op basis van die redenering kwam ik tot de conclusie dat zoiets eigenlijk in de categorie fabrieksfout valt en dat dan een langere garantieperiode van toepassing is. Ik besloot daarom contact op te nemen met Acer Support. Zoals min of meer te verwachten viel kreeg ik een standaard antwoord terug. Aangezien het product buiten de fabrieksgarantie valt kan men deze niet kosteloos repareren. Men kan de laptop opsturen waarna men een prijsopgave voor de reparatie krijgt. Als men zich wil beroepen op de gemiddelde levensduur van een product dan moet men contact opnemen met de winkel waar deze gekocht is. Formeel gezien is dit een correct antwoord maar het laat, mijn inziens,  ook zien dat Acer niet dat beetje extra op het gebied van klantondersteuning wil investeren.

Ik heb heel even zitten twijfelen maar besloot uiteindelijk geen actie meer te ondernemen. Je hebt geen flauw idee wat de reparatie kan gaan kosten en uiteindelijk ben ik toch van plan om op relatief korte termijn een nieuwe laptop te kopen. Afvoeren van een ouder systeem is dan niet meer nodig. Gezien de niet al te beste ervaringen die ik met de hardware van Acer system heb kun je ook vraagtekens gaan zetten bij de te verwachten reparatie kwaliteit. Op basis van deze overwegingen lijkt repareren dan niet te lonen.

Al met al lossen deze ervaringen voor mij wel een ander probleem op. Zoals ik al aangegeven heb zit ik erg te dubben over mijn volgende “laptop”. Microsoft Surface Pro 3, Lenovo Yoga Pro, etc. Ik weet nog niet zeker wat de beste keus. Wat ik wel echter zeker weet is dat ik Acer’s niet meer hoef mee te nemen in deze overwegingen. Het risico is me te groot, zeker nu ik van plan ben om meer dan 1000 € te investeren. Voor mij geen Acer meer.

Een van de zaken die me opviel bij het schrijven van dit artikel is dat als ik als zoekterm “acer aspire timelinex 4830tg” intyp in Google, ik geen link naar Acer zelf krijg. Ik moet echt naar de Acer website gaan en dan via een selectie menu naar de betreffende pagina gaan. Zelfs “4830TG” intypen op de site van Acer heeft geen resultaat. Ook niet iets wat bijdraagt aan het opbouwen van vertrouwen in een product leverancier.

Social Phishing

Ik had het zelf nog nooit meegemaakt maar vandaag was het eens mijn beurt. Ik werd uit het buitenland gebeld, met telefoon nummer 0014259053074, door een dame die Engels sprak met een Oosters accent. Op de achtergrond was veel cybercafe achtig geluid te horen hetgeen me al wantrouwig maakte.  Ze begon iets te murmelen over Microsoft en dat ik corrupte files aan het downloaden was. Ze probeerde me te overtuigen dat ze me wilde helpen en dat haar hulp legitiem was door me via de command  box het commando ASSOC te laten intypen. Dat commando (zonder extensies) is relatief onschadelijk. Het laat alleen maar een lijst met file associaties zien. In die lijst staat dan achter .zfsendtotarget een ID nummer, meer specifiek: ZFSendToTarget=CLSID{888DCA60-FC0A-11CF-8F0F-00C04FD7D062}. Dat nummer leest ze dan voor waarmee ze de suggestie wekt dat ze zich netjes identificeert. Zoek je echter wat verder dan zie je dat deze associatie geld voor “Compressed Folder SendTo Target File”. Het doet er niet toe op welke windows computer je dit intypt, zelfs niet welk OS je draait (Windows XP, VISTA, 7, 8), dit nummer is altijd hetzelfde. Ik heb haar zo lang als maar mogelijk was aan de praat gehouden door steeds meer details te vragen, op een gegeven moment gooide ze echter de hoorn erop.

Een van de vragen die ik stelde was voor welk bedrijf ze werkte. Haar antwoord was Global Infosols. Google je op die naam dan blijkt dat deze naam al eens eerder is genoemd in combinatie met  phishing. Als het de dame gelukt was om me te overtuigen dat ze legitiem was dan zou de volgende stap waarschijnlijk zijn geweest om me creditcard informatie en paswoorden te ontfutselen.

Na het gesprek ben ik nog wat meer gaan zoeken en heb daarbij diverse waarschuwingen gevonden in combinatie met dit telefoonnummer en deze specifieke methode van werken.

Het telefoonnummer 0014259053074, maakte me ook nieuwsgierig. Als je gaat Googlen ontdek je dat dit nummer al eerder genoemd is in combinatie met phishing. De begincijfers 0014 verwijzen naar een Australische bedrijf dat goedkoop internationaal bellen aanbiedt.

Mini PC for Android 4.0

Een van die zaken waar ik altijd mee speel zijn multimedia spelers. Lang heb ik bv een  Boxee Box gehad, maar ook die heeft ondertussen beperkingen. Er wordt geen onderhoud meer aan gepleegd en ondertussen heb ik problemen met het afspelen van sommige mediafiles.

Enige tijd geleden viel mijn oog op de ”MiniPC for Android 4.0”  stick en aangezien deze relatief goedkoop was bestelde ik er een bij Dealextreme. Sommige mensen waren razend enthousiast over deze sticks en ik was nieuwsgierig geworden.

Een ding kun je in ieder geval zeggen over deze sticks, de installatie is erg gemakkelijk. In principe heb je alleen een muis, een HDMI kabel en een TV nodig, een voedingsadapter wordt nl meegeleverd. Alles aansluiten, spanning erop en op je scherm krijg je een mooie (bijna) kale versie van Android te zien.

Een van de problemen waar ik mee te maken kreeg was dat de voedingsadapter zichzelf opblies (zoals ik al beschreven heb in een eerder Blog). Over de service van Dealextreme op dit gebied heb ik alleen maar lof. Geen gedoe, ze konden helaas geen vervangende voeding opsturen, en ik heb ervoor gekozen geld terug te laten storten i.p.v. het pakket terug te sturen. Je kunt de stick nl ook van spanning voorzien via een microUSB connector, en zo ben ik dan ook verder gegaan. Zoals op onderstaande foto te zien is heb ik zowel een muis als een toetsenbord aangesloten. Een muis is in principe echter al voldoende om Android te kunnen besturen. Ik kon het dan ook niet laten enkele Android Apps te installeren. Om het in het kort samen te vatten, de stick biedt je de volledige Android ervaring.

Bij sommige acties (upgraden) kom je op een volledig in het Chinees geschreven website hetgeen dan weer even benadrukt  dat deze sticks in eerste instantie voor de Chinese markt ontwikkeld zijn.

De belangrijkste reden om de stick te kopen heb ik echter nog niet besproken. Hoe functioneert de stick als multimedia speler?

De stick bevat een microSD slot dus in principe kun je daar video files opzetten en deze afspelen met een Android Videospeler App. Waar het mij echter om ging was om videofiles te kunnen afspelen die op een NAS stonden. Daarvoor moet je eerst een file explorer App installeren die het mogelijk maakt om je Netwerk te doorzoeken. Dat kan met “ES File Explorer File Manager “. Ik kan niet zeggen dat dit het meest intuïtieve (gebruikersvriendelijke) programma is dat ik ken, in tegendeel, ik had er soms wat moeite mee. Desalniettemin kun je met dit programma je netwerk doorzoeken en als je een video file gevonden hebt deze van die locatie afspelen.

Heb ik dan geen enkele kritiek, afgezien van het soms terugvallen in webpagina’s met alleen Chinese karakters? Dat ook niet. Echt snel is het systeem niet.

Mijn eindconclusie is dan. Leuk om mee te spelen, doet wat het beloofde maar een echt gemakkelijk alternatief voor mijn Boxee Box is het niet.

 

 

Phishing e-mail

Een phishing e-mail ontvangen. Ze zijn niet altijd evne gemakkelijk te herkennen. Deze was zogenaamd van mijn creditcard maatschappij (ICS)  maar daar heb je ondertussen al genoeg waarschuwingen van gekregen dat ze dit soort e-mails niet versturen. Ook typisch dat niet vermeld wordt om welke creditcard maatschappij het gaat. Dat zouden ze toch moeten weten? Nog eenvoudiger is de fout in het afzendadres nl Internetional i.p.v. international. Dat zou al direct een waarschuwingslampje moeten laten branden. De link in het e-mail is ook al bijna pathologisch slecht gekozen.  Een link die begint met ‘foto-4-you.dk’ dat komt wel erg goedkoop over. Zou een internationaal opererend bedrijf nou echt niet een eigen URL hanteren?

Bij Tros Radar ook al een waarschuwing gevonden over dit phising mailtje.

De algemene waarschuwing is voor dit soort mailtjes altijd dezelfde. Niet op reageren, niet op de link klikken en zeker geen gegevens invullen.

Hieronder nog de volledige tekst.

maandag 10 juni 2013

Opgelet!

Geachte R.H.M. Herold ,

Helaas is het gebleken dat uw gegevens in handen zijn gekomen van internet criminelen. Wij hebben dit optijd kunnen ondekken en uw kaart geblokeerd. Na aanleiding hiervan bent u genoodzaakt een verificatie formulier in te vullen via de onderstaande link.

Hoe kan dit?

Afgelopen week heeft de politie een grote database gevonden met gestolen gegevens. Er word nu nog onderzocht hoe de criminelen deze hebben weten te bemachtigen. Deze gegevens zijn waarschijnlijk uit een webwinkel gestolen.

Wat is ICS?

ICS staat voor International Card Services. Dit bedrijf geeft creditcards uit aan banken, die deze weer aan hun klanten verlenen. Alle vertrouwelijke gegevens staan op onze servers en gaan hier dan ook respect mee om.

Wat moet ik doen?

Klik hier om naar de site van ICS te gaan. Hier zullen enkele gegevens worden gevraagd die u dient in te vullen.

Controleer of u alle velden juist heeft ingevuld. Dit noodzakelijk voor ons. Alle gegevens dienen juist te zijn.

Ons systeem controleerd direct of alle gegevens overeen komen met de gegevens die wij van uw bank hebben ontvangen. Is dit het geval? Dan komt u gewoon weer op de normale site van ons terecht. Zijn er fouten opgetreden of kloppen er sommige gegevens niet? Dan wordt u automatisch terug gestuurd naar de controle site.

Letop! Uw gegevens dienen uitelijk voor 11-06-2013 te zijn ingevuld! Dit ivm uw en onze veiligheid!

Met vriendelijke groet,

Joost Oosteveen

International Card Service Nederland

Vernier Power Amplifier Function Generator

Om wetenschappelijke experimenten ook thuis te kunnen uitvoeren ben ik altijd op zoek naar handige (en gratis) programma’s. Recentelijk vond ik de ‘Vernier Power Amplifier Function Generator’ , een programma dat de geluidskaart van de computer verandert in een functie generator. Er zijn meer van dergelijke tools te vinden op het web. Voorbeelden hiervan zijn ‘ Sweepgen’ , ook een functiegenerator,  en ‘ Soundcard Oscilloscope’, een programma dat het mogelijk maakt je geluidskaart als een oscilloscoop te gebruiken.

De Vernier Power Amplifier kan zowel een gelijkspannings signaal (DC) als verschillende soorten wisselspanning (sinus, blok, zaagtand) genereren. Zoals het hoort voor een functiegenerator kan men ook de frequentie instellen, een offset definiëren en de output frequentie met een factor twee omhoog of omlaag bijstellen (een octaaf).

Al met al een handig programma als men wel eens elektronica experimenten uitvoert.